एका गरीब फळ विक्रेत्याच्या मुलाने बनवलेलं नॅचरल आईस्क्रीम आज 300 कोटींवर गेला आहे.

यशोगाथा एका दिवसात लिहिली जात नाही तर ती पूर्ण होण्यासाठी अनेक वर्षे लागतात. कष्टाच्या जोरावर मिळालेले यश हेच माणसाच्या येणा-या पिढ्यांची दिशा आणि दशा ठरवते, अन्यथा ज्या पिढीत माणूस जन्माला आला ती पिढी त्याच परिस्थितीत वाढली असती. ही यशोगाथा सुद्धा अशाच एका व्यक्तीची आहे जो स्वतः गरीब घरात जन्माला आला पण त्याने येणाऱ्या पिढ्यांसाठी अब्जावधींचे साम्राज्य निर्माण केले.

ही कथा आहे रघुनंदन श्रीनिवास कामत यांची. कर्नाटकातील पुत्तूर तालुक्यातील मुल्की गावचे असलेले आरएस कामत यांचा जन्म एका गरीब कुटुंबात झाला. त्याचे वडील फळे आणि लाकूड विकून आपल्या 7 मुलांचा आणि कुटुंबाचा उदरनिर्वाह करत होते. वडिलांचा फळे विकण्याचा एक फायदा म्हणजे कामत यांना लहानपणापासून फळांच्या चवीची कल्पना आली.

रघुनंदन यांचे कयामत आणि इतर भाऊ ज्या पद्धतीने मोठे होत गेले, त्याच पद्धतीने तेही कुटुंब चालवण्यासाठी कामाला लागले. कामतही मोठे झाल्यावर घराच्या जबाबदारीचा काही भाग घेण्याच्या उद्देशाने 1966 मध्ये ते आपल्या भावांसह मुंबईत आले. कामाच्या शोधात त्यांनी मुंबई गाठली. मुंबईत गोकुळ नावाचा ढाबा चालवणाऱ्या कामतच्या बंधूंनीही त्याला कामाला लावले. येथे विकल्या जाणार्‍या आईस्क्रीमने कामत यांना प्रभावित केले आणि त्यांनी ठरवले की एक दिवस आईस्क्रीम व्यवसायात आपण नक्कीच वेगळी ओळख निर्माण करू.

1983 मध्ये कामत यांचे लग्न झाले. स्वत:चे निर्णय स्वतः घेण्यास ते सक्षम झाले होते. यामुळेच त्यांनी आईस्क्रीमचा व्यवसाय सुरू करण्याचा निर्णय घेतला. तथापि, हा एक जोखमीचा निर्णय होता कारण तोपर्यंत अनेक आइस्क्रीम ब्रँड्सने बाजारात आपला ठसा उमटवला होता. असे असतानाही रघुनंदन कामत यांनी धोका पत्करला. आईस्क्रीमचा व्यवसाय सुरू केला

नॅचरल्स आईस्क्रीम मुंबई हे 14 फेब्रुवारी 1984 रोजी कयामतने सुरू केलेल्या पहिल्या आउटलेटचे नाव होते. त्याच्या आईस्क्रीमचे वैशिष्ट्य म्हणजे तो नैसर्गिक आइस्क्रीम बनवत होता. असे असूनही जुहू येथील त्याच्या आईस्क्रीम पार्लरमध्ये फारसे लोक येत नव्हते. यावरही कामत यांनी उपाय शोधला आणि आईस्क्रीमसोबत चटपटीत पावभाजीचे काम सुरू केले. आता पावभाजी खाल्ल्यानंतर लोकांना ती चटपटीत वाटली, मग ही तिखटपणा संपवण्यासाठी ते कामतांचे थंड गोड आईस्क्रीम खायचे.

ते फक्त फळे, दूध आणि साखरेपासून आईस्क्रीम बनवत होते. यामध्ये कोणतीही भेसळ नव्हती, त्यामुळेच हळूहळू ग्राहकांचा त्यांच्यावर विश्वास वाढू लागला. सुरुवातीला कामत यांनी आंबा, चॉकलेट, सीताफळ, काजू आणि स्ट्रॉबेरी अशा केवळ ५ फ्लेवरच्या आईस्क्रीम बनवण्यास सुरुवात केली. त्यांच्या आउटलेटचे वाढते यश पाहून त्यांनी 1985 मध्ये पावभाजी विकणे बंद केले आणि फक्त नॅचरलचे आईस्क्रीम पार्लर सुरू ठेवले. हा एक प्रकारचा धोका असला तरी त्याच्या आईस्क्रीमची चव लोकांच्या जिभेवर इतकी उतरली की आईस्क्रीम खाल्ल्यावरच ते कामतांकडे येऊ लागले.

कामत यांना आता काहीतरी मोठं करायचं होतं पण बाजारपेठेतील वाढती स्पर्धा त्यांच्यासाठी अडचणीची होती. यासाठी त्यांनी त्यांच्या ग्राहकांशी बोलून जाणून घेतले की, त्यांच्या 5 देशी फ्लेवर्सशिवाय अनेक विदेशी आइस्क्रीम आणि त्याचे फ्लेवर्स बाजारात आहेत. यानंतर, त्यांनी त्यांच्या आईस्क्रीमच्या फ्लेवरमध्ये जॅकफ्रूट, कच्चे नारळ आणि काळे जामुन देखील जोडले. या फळांच्या कठीण प्रक्रियेचा सामना करण्यासाठी कामत यांनी स्वत: खास मशीन बनवली. त्यांनी आपल्या गरजेनुसार ही यंत्रे तयार केली. त्यानंतर त्यांचे उत्पादनही वाढले आणि मागणीही वाढली.

कामत यांच्या कंपनी नॅचरलने आज एवढी प्रगती केली आहे की त्यांच्या आईस्क्रीमची चव जुहूबाहेर संपूर्ण देशाला भुरळ घालत आहे. कंपनीच्या म्हणण्यानुसार, आजपर्यंत त्यांची देशभरात 135 आउटलेट आहेत. याशिवाय कंपनी दिल्लीत 100 स्टोअर सुरू करण्याचा विचार करत आहे.

5 फ्लेवर्सपासून सुरू झालेली ही कंपनी आज 20 फ्लेवर्सचे आईस्क्रीम बनवत आहे. एका गरीब फळ विक्रेत्याच्या मुलाने आज आपला व्यवसाय 300 कोटींवर नेला आहे.

आजही घराघरात ओरिजिनल आईस्क्रीम म्हणून कामत यांच्या नॅच्युरल कंपनीकडे बघितलं जातं.

हे ही वाच भिडू :

Leave A Reply

Your email address will not be published.